歩かずに死ねるか!アメリカ国立公園への旅(23)Mt. シャスタの宝石 ~Castle Lake編~

シリーズ前回の投稿に引き続き今回のシャスタの宝石スポットは Castle Lake(キャッスル・レイク)をご紹介します。

前回の「レイク・シスキュー」「Ney Springs and Faery Falls」からも車ですぐのエリアです。

キャッスル・レイクは冬の間は完全凍結しています。真っ白な銀世界が辺りを取り囲んでいますが、駐車場までの道は冬でも四輪駆動車やウィンタータイヤなどがあれば行くことは可能です。

冬はクロスカントリーやスノーシューなどをキャッスル・レイク周辺の山々で楽しんでる人々もよく見かけますが5月から10月の夏から秋にかけてのシーズンはキャンプをしたり、泳いだり、カヤック、カヌー、などのウォーターアクティビティーをしたりと人々の憩いの場になっています。

5・6月頃、雪が溶けてトレイルがオープンになるハイキングシーズンになると、キャッスル・レイクから始まるトレイルからハート・レイクに行くことが可能になります。ハート・レイクはキャッスル・レイク奥の岩山の谷間にある氷河湖でハイキングをして行くことになります。

ここからの眺めもまた格別。ハートレイクは縁がある人だけがたどり着ける場所。なん言われている所でもあります。

現在はGPSなどもあるので、それを頼りにスムーズにいけますが、トレイルもあるようで無い場所なので以前は行ける人のみが行ける場所。。なんて言われていました。

なお、マウント・シャスタエリアついて基本的なところから知りたい方は、過去のトレイル紹介記事をぜひ参考にしてみてください。

ハート・レイク ハイキング情報(キャッスル・レイクから)

  • 駐車場:Castle Lake Rd, Mt Shasta, CA 96067
  • 距離:往復約3.84km(キャッスル・レイクから正面左側、南西から登山口が始まる)
  • スタート地点標高:約1658m
  • 高低差:約247m

注意:とても人気なトレイルなのでなるべく一番太い道を選んでトレイル以外の道を歩かないようにしましょう。一人一人の気遣いが自然保護につながります。

キャッスル・レイクもハート・レイクももちろん泳げます。シャスタは水の都と言われるくらい至る所に湖などがありますが、水のクオリティーも格別です。

長い年月をかけろ過され、ミネラルを大いに含んだ常に綺麗な水が循環している証拠ですね。

ハート・レイクまで行くとMount Shasta、Black Butte、Mt. Eddy 、Mt McLoughlin などのシャスタエリアを代表する美しい山々が見渡せます。

ハートレイクからさらに上の岩山を登って行くとまた絶景が広がります。健脚の方はくれぐれも足元に気をつけながら是非行ってみてください(断崖絶壁のエリアもあるので注意が必要です)。

時期によってはとても混んでいるエリアですが、ここは静かな時間を楽しむ人も多く、瞑想をしたり、ハート・レイクの湖畔で座って静かに過ごす人もいますので周りの人の邪魔をしない心がけも必要ですね。

おまけ情報:キャッスル・レイクの駐車場少し手前(車で1~2分)に車1~2台駐車できる場所が道路沿いにあり、そこからの眺めも素晴らしいです。マウント・シャスタと左側にはベイビー・シャスタことブラック・ビュートがみられます。

新型コロナウィルス感染拡大に関するご注意

2021年8月現在、各国では検疫体制強化に伴う入国制限をはじめ、国立公園への入園規制や国内の移動制限など、さまざまな状況があり得ます。そうした条件は予告なく変更になる場合がございますので、旅行の際には必ず各国の大使館・領事館及び外務省海外安全ホームページ(感染症危険情報)、国立公園ホームページをはじめとした現地情報を入手し、乗継地および渡航予定国、訪問予定地周辺の情報を確認してから無理のない計画・行動をしてください。

加藤 さやか

カリフォルニアのハイキング・旅行プランはお任せください。父の影響もあり昔からアウトドアアクティビティーが大好きで、日本にいた頃から登山、国立公園巡りをする中で、アメリカやカナダの大自然に魅了され、その結果念願だったアメリカに辿り着きました。現在は日本人ガイドと行く完全プライベートハイキングツアーなど、お客様と一緒に作る現地オプショナルツアーを提供するANAMI TOURSを営んでいます。現地在住だから知り得る、スペシャルなオプションをご紹介させて頂きます。ご興味ある方は下記HPから。

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